超级富豪的七次考验(全译注释本)

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    作  者 :
    维卡斯·史瓦卢普于海生
    所属分类 :
    图书 > 文学 > 名家作品及欣赏 > 外国
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    超级富豪的七次考验(全译注释本)
    • 作 者:维卡斯·史瓦卢普于海生
    • 出版社:中国友谊出版社
    • 出版时间:2014-11-01
    • 开 本:16开
    • 页 数:274
    • 印刷时间:2013-09-01
    • 字 数:312.00千字
    • 装 帧:平装
    • 语  种:中文
    • 版 次:1
    • 印 次:1
    • I S B N:9787505728349
    社科经管
    生活艺术
    儿童乐园
    文学特惠
    经管特惠
    少儿特惠
    社科特惠
    生活特惠
    文教特惠

    目录

    开篇
    第 一 个考验  长老会时代的爱情
    第 二 个考验  钻石与尘埃
    第 三 个考验  被锁住的梦想
    第 四 个考验  一夜成名的代价
    第 五 个考验  阿特拉斯革命
    第 六 个考验  150克的牺牲
    第 七 个考验  酸雨
    尾声
    鸣谢

    作者简介

    维卡斯·史瓦卢普是一名印度外交官,曾在土耳其、美国、埃塞俄比亚和英国任职,目前任职于印度驻日本外交机构。处女作《贫民窟的百万富翁》被翻译成近40种语言,售出近1000万册,并被搬上银幕和舞台;同名电影获得包括2009年奥斯卡*佳影片奖、*佳导演奖在内的79个国际大奖。
    *新作品为《超级富豪的七次考验》。它既是一个独立的精彩故事,也是《贫民窟的百万富翁》这本书的续集。

    于海生,男,辽宁大连人,毕业于北京大学外国语学院,曾任报社记者,自由撰稿人,译有《男人来自火星,女人来自金星》、《少有人走的路》、《另一条道路》、《资本的秘密》等。翻译并出版近30本外文图书,其中不乏超级畅销书,至今仍热卖。

    媒体评论

    史瓦卢普是一个老练的说书人,将**人称的真实感和冲击力发挥到了很好。
    ——《英国每日邮报》

    故事的快节奏和可读性让你欲罢不能……这源于情节框架的巧妙性和简洁性。
    ——纽约《瞭望》月刊

    这本书可以陪伴你度过一切漫长的旅途。假如你不打算去某个地方,而且你想在晚上睡踏实,那就不要把它打开。
    ——《悉尼先驱晨报》

    生动地刻画了印度各阶层的生活,全面而真实地展示了当代印度社会的状况,让我们看到在那里并非所有的穷人都是天使,也并非所有的富人都是恶棍。
    ——英国《文学评论》杂志
    一则关于追求梦想的故事,感动人心,亦发人深省!
    ──英国国家通讯社
    一部完美打造的悬疑小说,直到*后一个字,还让人紧张地猛咬手指!
    ──亚洲年代

    主编推荐

    1. 《贫民窟的百万富翁》续篇,44国畅销书
    作者前作《贫民窟的百万富翁》**畅销1000多万册,本书一经推出,立即风靡**,荣登44国小说畅销榜。
    2. 好莱坞、宝莱坞争购电影版权
    因为《贫民窟的百万富翁》电影和小说的成功,本书在出版前就已经被好莱坞各大公司虎视眈眈,宝莱坞电影版权已经售出,好莱坞正在争购中。
    3. 印度版《别相信任何人》,构思严密的阴谋,谁都无法逃脱
    一个不名一文的女孩,忽然要接手百亿资产的公司,其间又有多少阴谋诡计、血腥杀戮,她为何能成为这个天上掉馅饼的幸运儿,又如何能够通过一次又一次心灵和智慧的考验?

    内容简介

    本书是《贫民窟的百万富翁》续篇
    萨布娜的家庭屡遭变故,父亲遭遇车祸,母亲生病没钱去医院,想卖点首饰却又被劫匪抢走……为了养家,萨布娜中断了硕士学业打工,但仍然无法支撑这个家。就在走投无路的时候,亿万富豪埃加利亚忽然找到她,要她继承自己价值数百亿美元的公司,但需要接受七个考验。
    萨布娜别无选择,必须签约,但她不知道考验在什么时候开始、什么时候结束。在此之后,她的生活遭遇了一系列奇特诡谲的事情,不仅她的品德和能力要接受*严苛的挑战,更让她吃惊的是,她会成为一桩谋杀案的嫌犯,似乎有一个巨大的阴谋笼罩住了她,而真相直到在*后一刻才揭开……

    精彩内容

        开 篇
        在生活中,你永远不会得到你应得的结果;你得到的只是你与别人谈判的结果。
        这是他教给我的**课。
        过去三天中,我一直在践行这一教导。我拼命地同告发我和迫害我的人谈判,为避免死刑而绝望地挣扎,可是他们都认为,死刑才是我应得的下场。
        在监狱外面,新闻界像秃鹰一样四处逡巡。新闻频道不能从我这里得到更多猛料,就力图通过我的经历警告人们:一旦贪婪和轻信结合在一起,将会发生什么情况——那就是制造出一起被称为“一级谋杀重罪”的血腥案件。他们反复利用我在被捕后警方拍摄的犯人脸部照片。阳光电视台甚至还搞到了我在奈尼塔尔市上学时拍的一张略显模糊的照片。照片上的我拘谨地坐在**排,旁边是我的八年级教师桑德斯女士。但是,现在的奈尼塔尔似乎是一个无比遥远的地方,一块仅仅存在于想象中的乐土,那里有郁郁葱葱的群山和泛着银光的湖水,在那个地方,我那散发着青春气息的乐观精神一度诱使我相信,未来无限美好,人类的精神不可战胜。
        我想要希望,想要梦想,想要再次拥有信心,可是,令人沮丧的现实使我备感窒息。我好像活在一场噩梦里,整个人被困在漆黑的深井中,那里充满无尽的绝望,毫无出路可言。
        我坐在闷热无窗的牢房里,反复想起导致这一切发生的那命中注定的一天。尽管已经过去了六个多月,我仍然能够无比清晰地回忆起每一个细节,仿佛就是昨天的事情。在我的脑海里,我依稀看见自己在那个寒冷的铅灰色的下午,正在走向位于阔佬地广场的猴神庙……

        那天是12月10日,星期五,巴巴卡拉克?辛格公路像平时一样车水马龙,炎热和噪声混杂在一起。迟缓而笨拙的公交车、喇叭嘶鸣的小汽车、呜呜作响的小摩托车和发出爆裂声的嘟嘟车 ,将这条道路挤得水泄不通。天空晴朗无云,而太阳却不见踪影,被每年冬天覆盖住这个城市的雾霭遮住了容颜。
        我已经谨慎地脱下工作服,穿上了端庄娴雅的淡蓝色夏尔瓦格米兹 ,外面套一件灰色开襟羊毛衫。在午饭时溜出大卖场,经过短暂的步行穿过市场,来到供奉印度猴神哈奴曼 的那座古庙,是我在每个星期五的固定安排。
        大多数人去寺庙是为了祈祷,我去那里是为了赎罪。对于艾尔嘉的死,我仍然无法原谅自己。我总是认为,在某种程度上,她那不幸的命运是我的过错所致。自从那个可怕的悲剧之后,神灵就成了我**的避难所。我对杜尔伽女神 更有一种特殊的情感,在这个猴神庙,她有属于自己的一个神龛。
        我的美国朋友劳伦?洛克伍德对我们有多达3.3亿个神灵这一事实备感惊奇。“我的天,有那么多的神在保佑你们!你们印度人太能给自己留退路了!”她说。这个数字可能有点儿夸张,但对于每个像样的寺庙而言,它们的确都供奉着至少半打以上神灵的神龛。
        这些神都各具特长。杜尔伽女神是无敌之神,能把一个人从*痛苦的处境拯救出来。自从艾尔嘉死后,我的生活因悲伤、痛苦和悔恨而变得一团黑暗,是杜尔伽女神给了我力量。每当我需要她时,她总是和我在一起。
        星期五下午,这座神庙变得异常拥挤,信徒们互相推搡着纷纷拥进圣所,我陷在络绎不绝的人潮中难以行动。踩在大理石地板上,我赤裸的双脚感觉有些冰冷,混合着汗水、檀香、鲜花和焚香味道的空气让人兴奋。
        我所在的女性队列相对较短,不到10分钟时间,我就完成了与杜尔伽女神之间的私密交流。
        我结束了“沾光” ,正准备下楼,一只手搭在了我的肩上。我扭头看去,只见一个男人目不转睛地注视着我。
        在德里,当一个陌生的成年男子和一个年轻女子搭讪时,后者会本能地摸出随身携带的那瓶胡椒喷雾剂。不过,这个正盯着我的陌生人绝不是那种街头无赖。他是一个上了年纪的男人,穿着米色丝绸无领长袖宽袍,一条白色披肩随意地搭在肩上。他肤色白皙,身材高大,鼻如鹰隼,嘴角透着刚毅和果敢,一头稍显凌乱的银发梳向脑后,额头正中央涂着一个朱红色的吉祥痣。他的手指戴满了闪闪发光的、镶有钻石和祖母绿的戒指。但是,真正使我感到不安的,是他那双富有穿透力的棕色眼睛:它们似乎要从我这里搜寻什么秘密,那种不加掩饰的直率实在有些咄咄逼人。直觉告诉我,这是一个控制欲很强的男人。
        “我可以和你说几句话吗?”他问,语速很快但吐字清晰。
        “您有什么事?”我不动声色地回应道。出于对其年龄的尊重,我并未像通常那样口气尖酸。
        “我的名字叫维奈?莫汉?埃加利亚,”他平静地说,“我是埃加利亚商业集团的负责人。你听说过ABC集团(埃加利亚商业集团的英文首字母缩写)吗?”
        我扬眉表示肯定。ABC集团是印度众所周知的*大企业集团之一,制造包括从牙膏到涡轮机在内的各种东西。
        “我有一个提议,”他接着说,“它将会永远改变你的人生。请给我十分钟时间向你解释一下,可以吗?”
        我以前可没少听这种话。从讨厌的保险业务员到上门推销洗涤剂的销售人员,他们总是让我充满警觉。“我没有十分钟时间,”我说,“我要回去上班了。”
        “你只需要听我简单地把话说完。”他执意坚持。
        “你有什么提议?你说吧。”
        “我想给你一个机会,成为ABC集团公司的首席执行官。也就是说,我现在要提供给你管理一个价值100亿美元的商业帝国的机会。”
        我于是知道,此人果然不可信。他的话很容易让人联想到那种首先博取你的信任,然后掠走你钱财的骗子,一如德里简巴特大市场上那些无所不在、竭力向你兜售各种劣质人造革腰带和廉价手帕的小商小贩。我等待他突然面露微笑,表明他其实是在同我开个玩笑,但他的表情并无任何变化。
        “我不感兴趣。”我果断声明并开始下楼。他跟在我后面。
        “你的意思是说,你要拒绝一个世纪性的大礼,拒绝哪怕你再活上七次也不会见到的巨款?”他的语气犀利如一条呼呼作响的鞭子。
        “听着,埃加利亚先生——不管您究竟是谁——我不知道您的游戏是什么,但我对它毫无兴趣。所以,请您不要纠缠我。”我一边说,一边从寺庙入口处的老太太那里取回我的“Bata牌”拖鞋——她看管那些没人照顾的鞋,以此换取一点儿小费。
        “我知道,你可能认为这只是个玩笑。”他边说边穿上一双棕色凉鞋。
        “哦,难道不是吗?”
        “在我的一生中,还从未这样严肃过。”
        “那么,你一定是哪家电视台制作恶作剧节目的。我敢说,只要我答应你的提议,你就会让我看到那台在你附近的秘密摄影机。”
        “你觉得像我这种身份的人,会去做那种愚蠢的电视节目吗?”
        “难道把你的商业帝国交给一个陌生人就不愚蠢吗?这让我怀疑你究竟是不是你自己说的那个人。”
        “说得好。”他点点头,“适度的怀疑绝不是坏事。”他把手伸进衣兜,取出一个黑色真皮钱包,从里面拿出一张名片交给我:“也许这玩意儿能说服你。”
        我粗略地看了一下。它看起来很醒目,是用某种半透明塑胶做的,上面有ABC集团的浮雕商标图案,下面用加粗的黑体字蚀刻出“董事长维奈?莫汉?埃加利亚”字样。
        “随便什么人花上几百卢比,都能印制出这种东西。”我一面说,一面把名片还给他。
        他又从钱包里掏出一个塑料做成的东西递给我:“那你再看看这个怎么样?”
        这是一张黑色的美国运通贵宾卡,底部刻着“维奈?莫汉?埃加利亚”这几个字。这个稀罕物件我以前只见过一次——那个来自德里市诺伊达区、浑身珠光宝气的建筑商在购买一台60英寸索尼LX-900电视机时,使用它支付了将近四十万卢比的账单。“这还是证明不了什么,”我耸耸肩,“我怎么知道,这是不是伪造的?”
        这时我们已经穿过神庙的前院,正在接近公路。“那是我的车。”他指着停在路边的一辆耀眼的豪车说。驾驶座上那个司机戴着尖顶帽,穿着笔挺的制服。一个身着军装的警卫倏地跳出前排座位,身体绷得笔直而僵硬。埃加利亚摇摇手指,他就立刻行动,敏捷地打开后车门。他那虔诚的奴态不像是装出来的,更像是多年来优势地位服从磨砺的结果。我不乏惊羡地注意到,那是一辆银色梅塞德斯?奔驰CLS-500,售价超过900万卢比。
        “请给我一秒钟,”埃加利亚一边说,一边弯腰钻进车内。他从汽车后座拿出一本杂志。“我把这个作为*后的证据。如果连这个也说服不了你,那就没什么能说服你了。”
        这是一本2008年12月号的《商业周刊》杂志。封面是一个男人的肖像,醒目的标题写着“年度企业家”几个字。我瞥了一眼封面上的那张面孔,又看了一眼我面前的这个人,他们一模一样。不管是那一头特点鲜明的梳向脑后的银发,那只弯曲的鹰钩鼻子,还是那双目光如炬的棕色眼睛,都是千真万确的。我真的是和实业家维奈?莫汉?埃加利亚在一起。“好吧,”我承认道,“那么您真是埃加利亚先生了。您对我有什么企图?”
        “我已经告诉你了,我想要你做我的首席执行官。”
        “您认为我会相信您的话吗?”
        “那就再给我10分钟,我会让你相信我的。我们可以坐下来聊聊吗?”
        我看看手表,我的午休时间还剩20分钟。“我们可以去咖啡屋。”我指指马路对面那个略显破败的建筑物,它是中下层阶级高谈阔论的社交中心。
        “我宁愿去香格里拉酒店的大堂,”他带着一副因为不得不接受糟糕的选择而感到不情愿的表情说,“你介意我的一个同事和我们一起去吗?”
        他话音刚落,一个男子就如幽灵一般从一群行人当中一跃而出,站到他身边。这个人看上去要年轻得多,大概三十出头,穿着一身休闲的深蓝色“锐步”运动装。他身长接近六英尺,具有粗壮而结实的运动员体魄。我注意到他剪着板寸,长着小而警觉的眼睛,还有两片无情的薄嘴唇。他的鼻子略显歪斜,好像遭受过某种重击,这也为那张原本不大起眼的面孔提供了**使人难忘的特征。我猜想他必定像影子一样,一直悄悄跟在埃加利亚身后。即便是现在,他那锐利的眼睛也仍在不断瞟向两边,像专职保镖一样审视四周的情况,然后才收回目光看看我。
        “这是拉纳,我的得力助手。”埃加利亚向我介绍说。我礼貌地点点头,此人冰冷的眼神不能不使我感到畏缩。
        “我们可以走了吗?”拉纳问。他的嗓音听上去有种饱经风霜的嘶哑,就像掠过地面的沙沙作响的干树叶。他没有等我回答,就率先引路,穿过地下通道。
        我刚刚从餐馆的旋转门走进去,一股煎炸道萨斯薄饼 和烘焙咖啡的浓烈气味就扑鼻而来。在这种地方,你会感觉自己犹如置身一家医院食堂。我注意到埃加利亚皱起鼻子,似乎后悔来到这里。由于是午餐时间,这里变得格外拥挤。“请至少等待二十分钟。”那位经理告诉我们。
        我看到拉纳塞给他一张折起来的100卢比钞票,角落里的一张餐桌当即成了我们的。埃加利亚和他的这名跟班坐在桌子一侧,我单独坐在他们对面的座位上。当拉纳态度有些粗鲁地要了三杯过滤咖啡之后,主角就换成了埃加利亚。他目不转睛地盯着我的眼睛。“坦白说,这对我而言就像是一次豪赌。所以,在我向你解释我的提议之前,能否简单说说你自己?”
        “哦,我其实没有太多可说的。”
        “可以从你的名字说起。”
        “我叫萨布娜。萨布娜?辛哈。”
        “萨—布—娜。”他一字一顿地重复着这几个字,又点点头,似乎显得很满意,“好名字。你多大了,萨布娜,如果你不介意我这么问的话?”
        “23岁。”
        “你做什么工作?是学生吗?”
        “我是从奈尼塔尔的库蒙大学毕业的,目前在古拉蒂父子公司做销售助理。他们在阔佬地广场有一个销售家电和电子器材的大卖场。”
        “我去过那儿。离这里不是很近吗?”
        “是的,很近。在B街。”
        “你在那里工作多长时间了?”
        “刚刚超过一年。”
        “你的家庭是什么情况?”
        “我和我母亲、还有我妹妹妮荷住在一起。她在卡玛拉?尼赫鲁大学读本科。”
        “你父亲呢?”
        “他一年半以前去世了。”
        “啊,我很遗憾听到这个消息。那么,现在就是你养活全家了?”
        我点点头。
        “如果不介意的话,可以告诉我你每月有多少工资吗?”
        “算上销售佣金,大概是18000卢比。”
        “一共就这么多?既然如此,你难道不应当抓住这个可以领导一家数百万美元的公司,并获得大笔财富的机会吗?”
        “请原谅,埃加利亚先生,我仍然对你的提议感到很疑惑。我的意思是,首先,你为什么需要找一个首席执行官?”
        “为什么?因为我已经68岁了,不可能再变年轻了。上帝在造人的时候,就把人体造得像是具有老化和过时内置的机器,我就快要退休了。不过在我离开之前,我需要确保这个我经营了40年的组织能够有序过渡,我要确保我的继任者和我拥有相同的价值观。”
        “可是,您为什么选择我呢?为何不选择你自己的儿子或者女儿呢?”
        “哦,是这样的,我已经没有任何家人了。我的妻子和女儿死于18年前的一次空难。”
        “噢!那您为什么不从您的公司选一个人呢?”
        “我在公司内部已经做了细致的考察。我找不到真正合适的人选。我的那些经理人的确都是很好的执行者,也是很好的部属,但是,我从他们身上看不到一个杰出领导者的素质。”
        “那您看中了我什么呢?我对管理企业一窍不通。我甚至没有工商管理硕士学位。”
        “这类所谓的学位,只不过是一张纸罢了。它们不会教给你如何成为真正的领导者,只会教给你怎样管理下属。这就是我没有去一家管理学院挑选我的首席执行官的原因,而是去了一座神庙。”
        “您还是没回答我的问题。为什么是我?”
        “你的眼睛里有某种独特的东西,那是一种光芒,一种我过去在任何地方都没有见过的光芒。”他再次审视着我的眼睛,然后才把目光移开。“我一直很擅长观察人,”他接着说,又环顾了一下餐厅,看看那些坐在其他餐桌旁的中产阶层的购物者和办公室人员,“我在庙里观察过所有的人,在他们当中,你似乎是*专注的人。你可以把这叫作直觉,第六感——随便叫它什么都可以,总之有某种东西告诉我,你可能就是我要找的那个人。只有你具备我需要的那种*有说服力的组合——决心和绝望。”
        “我一向认为,绝望是一种消*品行。”
        他摇摇头:“幸福的人不可能成为很好的首席执行官。志得意满只会滋生惰性。只有强烈的渴望才能带来成功。我需要有饥饿感的人。我说的是由那种极度不满足导致的饥饿感。你似乎就具有那种特征:饥饿感。”
        我开始被他言简意赅的叙述和独具特色的观点所吸引。但是,他那些华丽措辞背后的逻辑还是让我难以理解:“您总是根据随时冒出的念头做出决定吗?”
        “永远不要低估直觉的力量。就在11年前,我在罗马尼亚买下了一个名叫‘扬固轧钢’的工厂,它当时已经陷入困境,每天都在亏损。所有的专家顾问都劝过我不要购买,说我是要斥巨资买一堆垃圾。但我仍然坚持自己的决定。我对那个工厂感兴趣,只是因为它的名称。‘扬固’在罗马尼亚语中的意思是‘上帝是仁慈的’。如今,我们的全部钢产品收入的53%都来自那个罗马尼亚的工厂。上帝确实是仁慈的。”
        “所以,您真的相信天神?”
        “这个证据难道还不足以证明我的话吗?”他指着前额上那个朱红色的吉祥痣,“我到神庙选择继任者的主要原因,就是我需要一个像我一样虔诚的人。我们生活在‘Kalyug ’当中,一个充满罪恶和腐败的黑暗时代。宗教不再流行,为我工作的年轻人被消费主义所吞噬。他们可能很多年都不会到哪里去祈祷一次。我不是说他们都是无神论者,他们的神就是金钱,金钱对于他们是*重要的东西。但是,你和他们不同……”他面带赞许地朝我点点头:“你好像就是我一直在寻找的那个虔诚的、敬畏神灵的候选人。”
        “OK,我懂您的意思了。您是凭借一时心血来潮做事情的,而您*近一次心血来潮的结果,就是您觉得我应该就是您要选择的人。现在请您告诉我:这中间究竟有什么陷阱?”
        “没有任何陷阱。不过我的提议是有条件的:你必须通过几个考验。”
        “考验?”
        “不用担心,我不是要让你再回到学校里,去完成一张张的试卷。学校只能考验你记忆力之类的东西,但生活却能考验你的品行。我将为你准备的七个考验是一种标准程序,目的是为了衡量你是否具有成为首席执行官的素质和潜力。”
        “为什么是七个?”
        “在我管理企业的40年里,我明白了一件事:一个公司能够达到的高度,完全取决于那个管理它的人所能达到的高度。而且,我已经提炼出了一个出色的首席执行官的特质,并将它们归结为七个基本特质。所以,这七个考验都将分别侧重于七个特质当中的一个。”
        “哦,那么我究竟需要做什么,才能通过这些考验呢?”
        “在日常生活中,你什么也不需要做。我不会让你去偷窃,去杀人,或者去做其他任何违法的事情。事实上,你甚至都不会注意到这些考验的存在。”
        “你这么说是什么意思?”
        “我的考验将来自生活这本教材。难道生活不是每天都在考验我们吗?难道我们不是每天都在做出选择吗?我只是要评估你的选择,你对生活中日常挑战的反应。这将会表明你的性格特质是什么。”
        “那么,假如我没有通过某一种考验呢?”
        “哦,那我将不得不去寻找其他人。但我的本能告诉我,你不会失败。这几乎是注定的。你的彩票将会中奖,一个本世纪*大的大奖。”
        “既然如此,我的决定也是明确的:我对您的提议不感兴趣。”
        他似乎感到震惊:“可是,为什么?”
        “我不相信彩票。”
        “但你相信神。而且神给予你的,要比你索求的多得多。”
        “我没那么贪婪,”我一面说,一面从桌边站起身,“谢谢您,埃加利亚先生。很高兴见到您,不过我现在必须回大卖场了。”
        “坐下!”他严厉地对我说。他的声音有一种不可抗拒的力量。我只好忍气吞声地坐下来,就像一个听话的学生。
        “听着,萨布娜。”他的声音变缓和了,“这个世界只有两种人:赢家与输家。我是在给你机会成为赢家。作为一种回报,我只有一个要求:你需要签署这份知情同意书。”他向拉纳做了个手势,后者从他的运动服口袋里取出一张打印纸,放到我面前。
        自从艾尔嘉死后,我就对某些事情有了第六感:只要情况有些不对劲儿,我的脑海里那个小小的警报铃就会响起。我刚拿起那张纸,铃声就开始鸣响起来。纸张上的内容很短,只有五句话:

        1.签名者特此声明:同意成为ABC集团公司首席执行官职位的候选人。
        2.签名者特此声明:允许ABC集团执行必要的考察程序,以便评估签名者是否适合本工作。
        3.在必要的检查程序仍在执行期间,签名者不得中途终止协议。
        4.签名者同意对本协议完全保密,不与任何第三方讨论。
        5.作为对以上规定的酬劳,签名者可以获得10万卢比的预付金且无须返还。

        “这里只提到了10万卢比,”我提出异议,“难道我刚才没有听到你提过100亿美元这个数字吗?”
        “这10万卢比只是用于你接受考验的。如果你失败了,这些钱就会归你所有。如果你通过了考验,你就能得到这份工作。我向你保证,首席执行官的薪水将在这一数字后面增加很多个零。”
        这时,警报声大作,如同发出火警一样。我知道这是一个骗局,而且之前埃加利亚必然尝试过这一伎俩。“告诉我,到目前为止,你已经让多少人在这张表格上签过名了?”
        “你是第七个候选人。”埃加利亚呼出一口气,说:“但是我的心告诉我,你将是*后一个。我的寻找之旅结束了。”
        “我的时间也到了。”我果断地站起来,“我根本无意签署这份协议,也无意接受任何考验。”
        拉纳做出了回应:他把一沓1000卢比的钞票放到桌子上。它们看上去崭新而发脆,显然是从银行直接取出来的。这是在引诱我上钩,但我不会受到诱惑。“你认为,你可以用钱收买我?”
        “哦,这毕竟是一项谈判,”埃加利亚强调说,“记住,在商业战场和在生活中一样,你永远不会得到你应得的结果;你得到的只是你与别人谈判的结果。”
        “我不会和几乎不认识的人谈判。再说,如果这当中果真有某种陷阱怎么办?”
        “**的陷阱就是你的期望值太低。听着,我理解你的顾虑,”埃加利亚俯身向前安慰我说,“但你没必要把人性看得那么悲观,萨布娜。我真诚而且由衷地希望你能成为我的首席执行官。”
        “你知道这样的对话听上去有多么可笑吗?这类事情只会出现在电影和书籍当中,而不是在现实生活中。”
        “你瞧,我是真实的,你是真实的,我的提议也是真实的。像我这样的人是不会浪费时间去做蠢事的。”
        “我敢肯定,你能找到其他更愿意接受你提议的候选者,而我对它并不感兴趣。”
        “你是在犯一个大错。”埃加利亚向我摇着食指,“这大概是你一生*大的错误,但我不会向你施加压力。把我的名片拿着,如果你在接下来的48小时内改变了主意,就给我打电话,这个提议仍将有效。”他把一张名片推到桌子对面,拉纳像老鹰一样盯着我。
        我拿起名片,勉强冲他们笑笑,头也不回地走向门口。
        

        文摘一个人的一生总会有几个关键时刻,眼下就是其中之一。一种决心正在我的内心缓慢但却稳步地形成。我打开手提包,掏出埃加利亚留给我的那张名片。那个小小的警报铃再次在我的脑海里响起来,但这次我不再理会它,一个弱者已经没有什么怕失去的。我深深地吸了一口气,然后用手机拨打了名片上的号码。
        电话里传出一个训练有素的女性声音:“这里是ABC集团。请问有什么可以帮助您的?”
        “我想找维奈?莫汉?埃加利亚先生。”
        “请问您是哪位?”
        “萨布娜?辛哈。”
        我等待她接下来问“萨布娜是哪位”,再经过十多个部门的逐级确认和通过,才有可能*终联系上那位实业家。事实上,我听到的却是“小姐,请您稍候”,然后几乎立即就接通了埃加利亚,仿佛他始终都在等待我的电话一样。
        “我很高兴你打电话给我。”他说。
        “我决定接受您的提议。”
        “很好。”他简单地说。从他的声音里,你听不出任何胜利者那种得意的窃笑,或者是“我早就告诉过你”之类的沾沾自喜。“6点钟到我办公室来找我。名片上有地址。”
        “可我的下班时间是在——”我话音未落,埃加利亚就打断了我:“下午6点。”他重复了一遍,于是我们的对话就结束了。
        我看看名片上的地址。ABC集团总部在距离阔佬地广场不远处巴拉汗巴路的京都大厦。我看看时间,现在是下午三点一刻。我还有不到三个钟头为这次能够改变我的人生的会面做准备。
        马登,我们的暴君上司,以从不允许员工提前离开而臭名昭著。而且今天是星期六,提前离开的权限已被排除在外——除非我能拿出一个听起来很合理的借口。
        到了下午5点半,我一脸沮丧地找到马登。“先生,我妹妹刚才打电话来。我母亲的哮喘病又发作了。我需要送她去医院。我可以现在离开吗?”
        经理使劲揉着脸,好像嗅到了什么不正常的味道:“我们已经少了一个收银员。我们不能再少一个促销小姐。”
        “问题是,要是我妈出了什么意外……”我故意让这句意味深长的暗示停留了一会儿。在印度的万神殿里,母亲是仅次于大神的*高典范。就连马登也不敢冒险让雇员失去母亲而招致咒骂。“那你就走吧。”屈服于人情威胁的他无可奈何地说。
        10分钟后,我坐着一台嘟嘟车赶往巴拉汗巴路。我仍穿着白色衬衣和红色裙子的工作制服,有意没穿那件虽然更加舒适、但却不太正式的夏尔瓦格米兹。我毕竟是去参加一次商务会面,而不是赶赴一场家庭聚会。
        京都大厦是一座全玻璃幕墙的15层大楼,看上去十分宏伟壮观。那里的保安设施和政府机构没有什么不同。私人警卫在入口处巡逻,我必须让我的手提包通过安检机的检查才能进入楼内。前厅颇似一个优雅的酒店大堂,巨大的水晶吊灯下安放着公牛南迪 的大型青铜雕塑,这是ABC集团的企业标志。一个身穿深色西装、系着红领带的高个子男人正在前台等我。过了好一会儿我才认出他是拉纳,埃加利亚的得力助手。
        “为什么这里的保安这么严格?”我问。
        “这是必要的,有的竞争对手挖空心思地窃取我们的机密。”他简短地回答后,将我护送到电梯那里,电梯悄无声息地快速上升到15层。
        我迈入一个引人注目的天井当中,那里有古罗马风格的立柱和20英尺高的瀑布,玻璃穹顶的天花板折射出晚空中的夕照。拉纳带我穿过一道桃花心木的双层过道门,走进一个用大理石和马赛克铸就的、看起来像是管理部门的明亮大房间。这里的墙壁涂着斑驳的金色,配有大型壁画、厚实的地毯和青铜雕像,里面所有的镀金装饰会使人联想到华丽的巴黎沙龙。另一个公牛南迪雕塑——这一个是镀金的——守卫着进入埃加利亚的私人套房入口。
        我惊讶地看到,一个金发碧眼的白种女人坐在桌子后面。
        “这是詹妮弗,埃加利亚先生的私人秘书。”拉纳介绍说。
        “您一定是萨布娜。”她站起身来并伸出一只手。她的口音就像劳伦的口音,因此我猜想她是美国人。她大概不到30岁。我首先注意到她的身高:她至少有5英尺10英寸这么高,就像电线杆一样耸立在我面前。她有一双碧蓝的眼睛,带着一副直角框的亮眼镜,那一头蓬松的齐肩金发简直就是为拍摄杂志封面准备的。她上身穿着时尚的蓝色西装上衣,里面是一件扣紧的乳白衬衫,下身穿灰色长裤,整个人看上去,就好像是一个穿戴得体的美国有线电视新闻播音员和一个高级妓女的结合体。
        她面对我的姿态如同一个妻子碰上了丈夫的情妇。她对我冷静的扫视,一半出于好奇,一半出于傲慢,我立刻对她产生了本能的反感。
        墙上的时钟显示,时间是下午5点58分。我又等了两分钟,才听到詹妮弗桌上的蜂鸣器响起来。“埃加利亚先生现在要见你。”她向我淡淡一笑,把我领进埃加利亚的私人办公室。
        这个神秘的地方更加令人印象深刻:这里有一张会议桌,摆满了各种书籍的书柜,还有固定在墙上的一台显示股票市场利率的大屏幕电视。家具看起来很结实,地面铺着昂贵的地毯。
        我的目光被一个俯瞰会议桌的女人那硕大的金色头颅吸引住了,那双凸出的大眼睛让我认出它是印度艺术家拉温德尔?瑞迪的系列纪念性玻璃钢雕之一,我在国家美术馆里看到过这些雕塑。镶嵌着桃花心木的墙壁上的油画原作看上去也很熟悉。有侯赛因画的马、曼吉特?巴瓦画的母牛,还有一幅立体派风格的裸女,似乎是毕加索的杰作。如果埃加利亚把我叫到办公室的目的是要镇住我,他已然令人钦佩地如愿了。
        他本人坐在古朴典雅的马蹄形办公桌后面那张形似帝王宝座的椅子上,正透过一面大玻璃凸窗向外眺望。他穿着条纹西装,一只粉红色绸帕从胸前口袋探出,这使他看上去完全符合企业大亨的形象。倘若对此还需要更多证据的话,那么它们就来自他身后的那面墙壁:墙上挂满了框起来的工作照,展示着他与各种各样的国际名流——从教皇约翰?保罗二世到比尔?克林顿、纳尔逊?曼德拉——互相敬酒和亲切交谈的场面。我感觉如同置身于一个舒适的私人博物馆——这是埃加利亚为他自己建造的一个纪念馆。
        “怎么样,你喜欢我的办公室吗?”他问道,同时示意我坐下来。
        “**不错。”我点点头,坐到他对面的一张豪华皮椅上。这时我才注意到桌子上有一个木牌,上面有这样的铭文:“目标、决心、纪律和勤奋。”
        “在ABC集团,这些都是支撑我们事业的核心价值观。”他的手指敲敲木牌,“当你成为它的首席执行官时,我希望你秉承同样的理念。”
        “您的意思是,如果我会成为首席执行官的话。”
        “这完全取决于你。作为董事会主席,我的任务只是选择合适的接班人并确立合适的发展方向。我相信你是本公司首席执行官的*佳人选,但你也必须有同样的感觉。记住,取得成功的**步,就是你必须真正渴望成功。”他垂下眼睑,仿佛是在追忆什么东西,然后用地道的梵文引述了一段诗歌。
        我很熟悉这些诗句。它来自印度古老而经典的哲学著作《广林奥义书》。“你就是你内心深处的强烈愿望。你有什么样的愿望,就有什么样的意志。你有什么样的意志,就有什么样的行动。你有什么样的行动,就有什么样的命运。”
        “我从来就没有真正相信过命运。”我回答说。
        “但命运却可能相信你。”他反驳道。
        “那就让我们面对现实吧。我想,您需要我签署那份承诺书。”
        “没错,我要叫一下拉纳。”他按下蜂鸣器,拉纳带着一个皮革文件夹走进房间。他在我身旁坐下来,递给我一张纸,就是我上次见过的那张承诺书。
        “在你签署它之前,我需要知道,你是否和其他人讨论过我的提议。”埃加利亚说。
        “没有,”我回答说,“我没有对任何人提过这件事。”
        “对你的母亲和妹妹也没有说过?”
        “没有。可是为什么需要保密呢?”
        “嗯,你也看得出来,我的方式有点儿……哦,不合常规。我不想让我的股东们感到不必要的焦躁。做这类事情必须完全保密。关于我们之间的约定,你不能向任何人透露半个字。”
        “没问题。”我点头说,“我想知道,有关不得中途退出协议的条款是什么?”
        “它只是意味着一件事:在完成七个考验之前,协议始终都是有效的。你不能中途退出。”
        “如果我没有通过哪一个考验呢?”
        “那么就由我来终止协议而不是你。”
        “请在这下面签上名字。”拉纳说,递给我一支钢笔。
        “在签字之前,我还有个要求。”
        埃加利亚皱起眉头:“什么要求?”
        “我想要加上一倍。”
        “你是什么意思?”
        “根据这项合同,您会付给我10万卢比作为参加考验的报酬。我现在想要20万卢比。”
        “你凭什么认为我会同意你的要求?”
        “在生活中,你永远不会得到你应得的结果;你得到的只是你与别人谈判的结果。这难道不是您在咖啡屋对我说过的话吗?要知道,我只是在履行您的忠告,我是在和您谈判。”
        “说得好!”埃加利亚似乎不情愿地鼓掌说,“你学得很快。但是你要想和我谈判,就需要拥有某种谈判的资本。在这种情况下,你有选择吗?”
        “我可以问您同样的问题:您有选择吗?您有比我更好的候选者吗?”
        “我喜欢你的胆识。”埃加利亚点点头,“你为什么需要这么多钱呢?”
        “我有急需解决的家庭问题。”
        埃加利亚凝视着窗外,思忖着我的要求。从他站的这个角度向下俯视,仿佛居高临下的雄鹰,他能看见新德里在他下方铺展开来。从远离混凝土丛林的烟尘以及道路的炎热与喧嚣的超高层建筑上俯瞰一座城市,具有某种令人惊叹的神秘意味。我伸长脖子看了一眼我们的首都,看到的却只是跨越地平线的一道熠熠闪烁的光带,它使天地间的界限变得模糊不清。
        在经过让我备感紧张的一分钟以后,埃加利亚终于转过身来点点头,似乎做出了一个重大决定:“拉纳,给她20万卢比。”
        拉纳冷冷地看了我一眼,走出了房间。
        我转向埃加利亚:“我可以问您一个问题吗?”
        “随便问。”
        “您为什么没有考虑让拉纳接手您想要提供给我的工作呢?他毕竟是您信任的心腹,如果我可以这么说的话。”
        “原因很简单:这就像我不会从我的理发师那里征求投资建议一样,”他把身体向后靠在座椅上,并摆弄起一个甘内侍 形象的水晶镇纸:“用板球来打比方吧,拉纳是击球和投球都很很好的全能选手,但他无法成为出色的队长。他不具备一个领导者的思维方式,所以永远都不可能坐在这里。”他敲敲他的椅子:“但是你可以,前提是你要成功地通过我的七个考验。”
        “您的考验正在让我感到紧张。”
        “你不用紧张。与其说我的考验希望你能交出什么样的答卷,不如说它是你的一次自我探索的过程。经由这七个考验,你将获得在现实世界中管理一个企业的实践智慧。”
        “它让我想起那种古老的传说:国王们给子女出各种各样的考题,用来确定在他们当中谁可以继承王位。”
        “相比之下,我的设计灵感更具现代性。我鄙视世袭这种封建文化。通过世袭继承制度,那些被宠坏的富家子弟就能够轻易获得移交给他们的一切。我是一个白手起家的人,我在ABC集团创造了一种靠自觉努力去实现成功的文化。你必须为你的梦想而战,靠实力赢得你在公司里的位置。”
        我想告诉他,管理一家公司从来都不是我的梦想,就在这时拉纳回来了。他把一个马尼拉纸信封“啪”的一声放到我的面前。“这里是20万卢比。你点一下。”
        我打开鼓鼓囊囊的大信封,发现里面装着一沓厚厚的1000卢比面额的钞票。在这里数这么多钱似乎显得粗鲁。“我相信埃加利亚先生。”我说,然后就在协议上一挥而就签下我的名字。
        拉纳拿起这份承诺书,把它放回到皮革文件夹里。
        “考验什么时候开始?”我一面把那个信封放进手提包里,一面问。
        “已经开始了。”埃加利亚有些神秘地说。
        我还没来得及进一步了解,桌上的对讲机响了起来。他注视了一会儿,才按下一个红色按钮。“先生,香港方面的客人马上就到了。”詹妮弗活泼轻快的声音通过扩音器传来。
        埃加利亚点点头,又抬起头看着我。“祝你好运。”他说,这意味着这次会面结束了。
        5分钟后,我重新走上街头,回味着刚刚发生的不可思议的事情。我钱包里的钱比以往任何时候都要多,它使我的内心洋溢起一种奇特的喜忧参半的感觉。我能够觉察到,那只模糊的命运之手正按住我的肩膀,似乎是在警告我:我签下的是一个浮士德契约 。现在,我必须准备承担严重的后果。



        

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